Von Queensland nach London

Prachtvolles Collier mit Opalen und 5,06 ct Diamanten, um 1895

Erst in den 1890er Jahren begann der kommerzielle Abbau australischer Opale in Schmuckqualität in Queensland, von wo aus sie dann zunächst nach Großbritannien und dann auf den Kontinent gelangten. Das uns hier vorliegende Collier ist eines aus den ersten Jahren der Mode, die auf diese Funde folgte: Es präsentiert uns 16 australische Opale von blau-grüner Grundfarbe, über deren Oberfläche gelbe und rote Reflexe gleiten. In seinem Entwurf verkörpert das Collier den Geschmack der 1890er Jahre par excellence. Rankenmotive sehen wir hier, die sich um die Opale legen, und kleine Sterne. Eine Schleife krönt den mittigen Anhänger und verweist auf den Rokoko, dessen Formen auch zum Ende des 19. Jahrhunderts während der Belle Époque noch einmal Einfluss auf die Schmuckmode nahmen: Waren doch beide Zeiten von einer Sehnsucht nach Leichtigkeit geprägt, von einer Liebe zu stilisierten Naturformen und Diamanten, die in dunklen Silberfassungen noch heller leuchteten. Hier sind es Diamanten von insgesamt 5,06 ct, die jedes der aus Gold handgeschmiedeten und mit Silber belegten Elemente ausfassen. Ihre historischen Schliffe, der Alt- und Rosenschliff, wurden allesamt von Hand angelegt, wie es in jener Zeit noch üblich war. Ihre Brillanz verleiht dem Entwurf jene Pracht, die man in der Belle Époque so schätzte, und doch bilden sie gleichzeitig eine neutrale Begleitung zu den Opalen, deren auffallendes Farbenspiel sich bei jeder Bewegung und jedem neuen Lichteinfall zu ändern scheint. Wie bei einigen besonders prachtvollen und ausschweifenden Entwürfen, so ist auch bei diesem das Mittelteil abnehmbar: Es lässt sich sowohl einzeln an einer schlichteren Kette tragen, weist aber auch auf der Rückseite eine Schraubvorrichtung auf, an der früher eine separate Broschierung angebracht werden konnte. Das kostbare Collier ist sehr gut erhalten und lässt uns noch heute am Glanz einer Ära teilhaben, die Schönheit über alles schätzte. Wir haben es in London entdeckt.

Australien ist berühmt für die schönsten Opale der Welt. Doch wussten Sie, dass es Schmuckstücke mit australischen Edelopale noch gar nicht so lange gibt? Der erste Europäer, der Opale in Australien entdeckte, war der deutsche Geologe Johannes Menge. Er fand 1841 nördlich von Adelaide Opale – doch wurde diesen Funden wenig Aufmerksamkeit gewidmet, da es sich hierbei noch nicht um kostbare Edelopale in Schmuckqualität handelte. Schriftlich belegt sind die ersten Edelopalfunde erst im Jahr 1872. Der kommerzielle Abbau begann dann in den 1890er Jahren in Queensland. 1905 schließlich entdeckte man in Lightning Ridge, 1915 in Coober Pedy und 1930 in Andamooka weitere Opalfelder. Besonders die Steine aus Lightning Ridge genießen einen beinahe legendären Ruf. In ihnen sind die sog. „flashfire“-Effekte zu finden. So nennt man die Eigenschaft mancher Opale, blitzartige Farbreflexe zu senden und bei jedem neuen Lichteinfall neue, begeisternde Farbbilder hervorzubringen. Vor der Entdeckung von Edelopalen in Australien waren die Opalgruben im ungarischen Dubník die einzige europäische Mine für Edelopale. Durch die Entdeckung der australischen Opalvorkommen konnten die Dubniker Gruben, die seit dem 15. Jahrhundert vor allem kleine Steine hervorbrachten, auf dem Markt nicht mithalten und wurden 1922 stillgelegt. Bedeutende Fund- und Schmuckstücke mit ungarischen Opalen sind heute im Naturhistorischen Museum Wien sowie im ungarischen Nationalmuseum Budapest zu besichtigen.

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Bei unseren Bewertungen des antiken Schmucks können Sie sich auf unsere jahrelange Erfahrung im Handel sowie unsere Expertise als studierte Kunsthistoriker verlassen. Als Mitglied in verschiedenen Händlerorganisationen sowie der britischen Society of Jewellery Historians haben wir uns hier zu größter Exaktheit verpflichtet. In unseren Beschreibungen weisen wir stets auch auf etwaige Altersspuren und Defekte hin, die wir auch in unseren Fotos nicht verbergen - damit Sie, wenn unser Paket zu Ihnen kommt, keine unangenehmen Überraschungen erleben müssen.

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